目前有400多家公司提供物联网平台。奇妙的是,物联网初创公司占最大比例为32%,传统的企业软件和服务公司占比22%。占比18%的工业技术提供商占据第三位,这是它们努力摆脱以硬件为中心的最好时机。而互联网公司和电信公司则构成了物联网平台供应商的其余部分。尽管一些公司正在成为可能的领导者,但是从众多竞争平台市场的公司中选择合适的提供商仍然是一个挑战。现在选择物联网平台时,买家需要努力分析如何做出最佳选择。  

随着物联网未来十年将产生数十亿美元的经济价值,大量公司纷纷涌向工业物联网平台市场,竞相成为首选供应商。据估计,在2020年整个物联网将花费2500亿欧元,而花费在平台上钱将会达150亿欧元。平台商将在一个更高风险的竞争中扮演关键的战略角色,通过提供卓越的物联网平台,激励更多开发人员使用它,从而可以在快速增长的技术金字塔的上层(即物联网应用和分析),获得更多市场份额。   

最有用的方法的是什么?这就需要从供应商的角度分析生态系统,并辨识决定公司赢得物联网平台之争的关键因素。  

物联网平台市场并不拥挤  

尽管有大量的物联网平台供应商,但大多数都只提供部分解决方案。实际上,部分解决方案根本不应被称为物联网平台。那些支持简单的管理连接性或启用应用程序的产品,只是是一种连接管理平台或应用程序支持平台,并不是一个全面的物联网平台。平台这个术语的定义过于宽松、过度使用,已经失去了它价值,导致了购买者的困惑。  

从根本上说,物联网平台连接设备、应用程序和数据,以便用户可以专注于他们的使用场景,而不是忙于各种组件的布线连接。全面的物联网平台提供三个主要功能:应用支持(物联网定制解决方案),数据收集和存储(收集和存储数据将产生洞见)和连接管理(自动连接系统,网络和设备)。

核心物联网平台最好能够做到技术中立性,避免需要依赖多个供应商的技术层(例如网络管理)。当然,那些以不变应万变的企业解决方案(例如安全性或分析)的观点,也是不太可行的。  在对声称提供物联网平台的供应商的分析中,只有一小部分(少于15%)符合这个定义的标准。

 即使如此,仍然有大约50家供应商可以提供完整的物联网平台解决方案,其中40%来自初创公司。对于买家来说,想等待成熟的最终平台赢家并不明智,尽管早期采用是会有一定的风险。考虑到这一点,这里强调了一些关键特征,这些特征将有助于确定哪些平台最终胜过竞争对手。  

开发人员推动平台采用  

许多因素促成了物联网平台的成功或失败,这里包括是否开源、易于学习、是否有够多的开发群、API质量等。其中,最重要的因素之一是开发人员是否想要使用它。当开发者社区的成员聚集在一个平台上时,各自资源迅速汇聚,从而产生大量创新应用和强大的人才库。到目前为止,没有任何一个物联网平台能够吸引一个独特的大型且忠诚的开发者社区。  

为了评估平台以什么吸引开发者社区,300多名开发人员被邀请以对这些要素进行排名。在调查中,开发人员被平均分到六个平台中去。但历史总是证明,最终将只有两三个物联网平台占据主导地位。就像计算机时代的操作系统的Windows和Mac OS,或者手机时代的Android和iOS,或者游戏系统中的PlayStation和Xbox。  

首先,开发人员希望平台开放(工业肯定会以这种方式发展),使他们能够访问社区和知识共享。调查受访者还强调了他们在平台中关注的其它四个因素:改善未来的工作前景,易于学习和使用,提供丰富的应用程序接口(API)和开发工具,并且与他们当前的技能匹配。一些企业也有效地利用财务激励措施来吸引开发人员进入特定平台。例如,2006年内,风险投资公司KPC&B投资1亿美元资助那些为iPhone(iOS)移动平台创建应用程序的公司,此举最终帮助iPhone取代黑莓(BlackBerry OS),成为领先的智能手机平台。  

因此,开发者社区可能将在很大程度上决定谁是物联网平台的赢家。但如何选择这些平台并不能提前判定,因为数百家公司在这些快速增长的市场中竞争——物联网平台市场的年复合增长率接近40%。考虑到这一点,这里可以确定四个因素,帮助企业用户识别正确适用的物联网平台。